Verenigd Koninkrijk–Koop eens een parlementslid

februari 27th, 2015 door

Jack Straw, parlementslid voor Labour, deinst duidelijk voor weinig terug. De invasie en vernieling van Irak was geen probleem voor deze politicus. Ach een massamoord, en dan. Ook een wetswijziging in Oekraïne vragen behoort tot zijn job. En voor dagelijks 6.795 euro wil hij ook voor anderen in de bres springen. Het is een wedde die vele Britten zelfs met moeite in een jaar vergaren. Maar dat is dan ook amper zijn probleem.

Lees verder Verenigd Koninkrijk–Koop eens een parlementslid | Willy Van Damme’s Weblog.

De parasieten economie

februari 26th, 2015 door

David Boaz geeft onderstaand weer hoe parasitisme (leven op overheidsgunsten/belastinggeld) voor veel grote bedrijven een way of life is.

Via lobbyisten kunnen bedrijven lobbyen om gunstige regulering. Denk aan hogere importtarieven die de concurrentie buiten de deur houdt of zoveel regels dat het vrijwel onmogelijk is om een nieuw bedrijf te starten. Onlangs kwam hier het voorbeeld langs van een nieuwe zorgverzekeraar die zesduizend pagina’s aan documenten moest overhandigen aan DNB. Zelfs met deze papieren rompslomp was toetreding tot de markt niet gelukt: een nieuwe zorgverzekeraar moet minimaal tienduizend verzekerden hebben.

Er zit zelfs een duistere kant aan de parasieten economie. Doe je niet mee, dan val je buiten de boot omdat anderen wel meedraaien in de politieke molen.

Zie ook: Nieuwe verzekeraar stopt door regulering

Milton Friedman over de herverdeling van welvaart

februari 23rd, 2015 door

De student in de onderstaande video vraagt zich af of het niet oneerlijk is dat een kind in een arm land minder kansen heeft dan een kind dat geboren wordt in een rijk land. Milton Friedman stelt dat armoede onwenselijk is en dat we juist daarom eigendomsrechten moeten respecteren. Welvaart wordt pas gecreëerd wanneer mensen zeker zijn dat de vruchten van hun arbeid niet gestolen worden door de overheid (of andere dieven). Erfbelasting is ook onwenselijk omdat dit ingaat tegen de natuurlijke drang van ouders om zorg te dragen voor hun kinderen, aldus Friedman.

Economische vrijheid voor Afrika

februari 21st, 2015 door

Er is een Afrikaans land zonder toegang tot de zee, met een klimaat dat wordt gekenmerkt door droogtes en verschillende stammen binnen de landsgrenzen die allemaal een verschillende taal spreken. In het verleden heeft het land last gehad van uitbraken van AIDS en koeienziektes. Om alles erger te maken werd het land ‘vervloekt’ met een grote hoeveelheid diamanten in de grond. Alle recepten voor corruptie, burgeroorlog, honger en armoede waren aanwezig.

Desondanks is Botswana één van de snelst groeiende economieën in de wereld. Botswana heeft inmiddels een hogere levensstandaard dan de mensen in Peru en Zuid-Afrika. Dit succes heeft Botswana niet te danken aan haar modieuze vlag maar aan het feit dat ze één van de meest vrije economieën in Afrika is. Desondanks kon Botswana het een stuk beter doen. In de internationale ranglijst van meest vrije economieën staat Botswana op plek 36, een daling ten opzichte van vorig jaar door het verhogen van de invoerrechten.

Zie ook: Waarom sommige landen rijk of arm zijn

Doet alleen Griekenland aan potverteren?

februari 18th, 2015 door

De Griekse regering heeft dringend nieuwe leningen nodig om niet failliet te gaan. Het ziet erna uit dat de eurolanden niet toegeven aan de eisen van de nieuwe Griekse regering. Mocht de geldkraan naar Griekenland dichtgaan dan kan de Griekse regering de banken dwingen om (nog meer) staatsobligaties te kopen. Als Griekenland vervolgens failliet gaat dan sleuren zij de banken mee in de ellende.

Alle focus op Griekenland doet onterecht vermoeden dat andere landen zich wel aan alle afspraken houden. Afgesproken is dat het begrotingstekort niet meer mag zijn dan 3% en de staatsschuld mag maximaal 60%, ten opzichte van de totale economie. Dit maximaal toelaatbare heb ik weergegeven d.m.v. een zwarte streep. De gegevens komen van Eurostat en zijn uit 2013, in 2014 was het begrotingstekort licht gedaald.

Begrotingstekort
Begrotingstekort

Staatsschuld als percentage van de totale economie
staatsschuld

Het toekomstig verloop van deze schulden ziet er overigens niet florissant uit. De vergrijzing zal ertoe leiden dat overheidsuitgaven structureel hoger uitvallen, terwijl het niet duidelijk is hoe deze tekorten opgevangen gaan worden.

Leven zonder kapitalisme

februari 15th, 2015 door

Bij de Fund for American Studies hebben ze een aantal jaren geleden een originele video gemaakt. Het gaat over een jongeman die opstaat om een demonstratie tegen kapitalisme bij te wonen. Tijdens de demonstratie krijgt hij een harde klap tegen zijn hoofd, waarna hij ontwaakt in een land zonder kapitalisme.

Zie ook: Vingerafdrukken voor boodschappen

Ik, roos

februari 15th, 2015 door

Een bos rozen koop je voor je geliefde op Valentijnsdag. Of natuurlijk niet. Steeds meer Nederlanders laten Valentijnsdag aan zich voorbij gaan.

Professor Alex Tabarrok is in ieder geval dol op Valentijnsdag. Met Valentijnsdag kan Tabarrok zich verwonderen aan de bos rozen die hij koopt voor zijn vrouw. Hoe kwamen die rozen hier? Hoeveel mensen hebben meegewerkt om de rozen van het buitenland naar de VS te krijgen? En is er geen centrale planner nodig om alles te coördineren?

Zie ook: Ik, broodrooster

Dresden, opdat wij nooit vergeten

februari 15th, 2015 door

Deze week was het zeventig jaar geleden dat een van de grootste oorlogsmisdaden zich voltrok. Ik heb dan over het over de bombardementen op Dresden, een weerloze stad die geen enkel millitair doelde diende maar desondanks volledig plat werd gebombardeerd door de geallieerden waar naar schatting een half miljoen doden te betreuren waren. Ook al betwisten sommige historici dit hoge aantal. Het is in ieder geval om je dood te schamen hoe weinig aandacht deze gebeurtenis in de media heeft gekregen

.

 

Tom Woods interviewt Frank Karsten

februari 8th, 2015 door

Tom takes on a sacred cow with Frank Karsten, co-author of Beyond Democracy. Democracy is the best form of political organization, right? My guest today isn’t so sure. Warning: forbidden thoughts uttered. Listen at your own risk.

Wie is John Mccain?

februari 7th, 2015 door

Enige tijd geleden besloot een redacteur van het progressieve online magazine Mother Jones eens een lijstje samen te stellen van landen waar volgens de senator John Mccain ingegrepen moest worden. De kaart, waarop zowel Europa, Afrika als Azie te zien was, kleurde meer roodroze (interventie) dan grijs (neutraal). En dat te bedenken dat de Oekraïne niet eens was meegenomen. Het laatste project waar de senator uit Arizona wil dat de VS haar hegemonie laat gelden. 

Wie is John Mccain, die er prat op gaat een buitenstaander te zijn met een heldhaftig oorlogsverleden en die bijna schopte tot “leider van de ‘vrije wereld”?

Zowel journalist Matt Welch van Reason als Tim Dickenson besloten in de aanloop van de presidentsverkiezingen van 2008, los van elkaar, zijn doopceel te lichten en hun conclusies zijn dodelijk. Waar Mccain prat gaat op zijn oorlogsverleden als krijgsgevange, blijkt die helemaal niet zo heroïsch te zijn zoals wordt voorgespiegeld. En wat betreft zijn imago als buitenstaander (maverick) die zijn rug recht houdt bij fundamentele zaken, is al helemaal lachwekkend.

Wellicht dat u het onderstaande video iets weg vindt hebben van karaktermoord of op de man spelen. U dient zich daarbij te vergewissen dat de reden waarom Mccain zoveel autoriteit in het politiek discours wordt verleend, uitgerekend deze zaken zijn.

Hier het artikel van Dickenson John McCain: Make-Believe Maverick | Rolling Stone.

Heel Warschau knippert haar lichten

februari 4th, 2015 door

In de jaren ’80 was Polen onderworpen aan het communisme. Vrijheid van meningsuiting, vrijheid van vereniging en vrijheid van de pers waren beperkt door de overheid. Professor Peter Jaworski en zijn familie blikken terug op die tijd en hoe zij, samen met anderen, in verzet kwamen tegen het regime door illegale radioprogramma’s te maken.

Door alle vrijheidsbeperkingen was het echter niet duidelijk hoeveel luisteraars ze hadden. Daarom deden ze een oproep aan al hun luisteraars. Als de luisteraars van mening waren dat Polen vrij moest zijn dan moesten de luisteraars hun lampen aan en uit knipperen. Het gevolg was dat vrijwel ieder huis in Warschau haar lichten liet knipperen.

Zie hier een liedje over deze gebeurtenis.

12-jarig meisje maakt stamboom Amerikaanse president en ontdekt dat ze allemaal verwant zijn

februari 3rd, 2015 door

Uit nieuwsgierigheid naar haar Franse achternaam, besloot de 12-jarige BridgeAnne d’Avignon eens haar roots na te gaan. Kennelijk was ze daar zo bedreven in, dat ze ook de stamboom van alle Amerikaanse presidenten erop nasloeg. Zo ontdekte ze dat alle Amerikaanse presidenten, op één na, afstammen van één voorouder: de Britse John Lackland Plantaganet, Koning van Engeland, en ondertekenaar van de Magna Carta.

12 Year Old Girl Discovers That All But One US President Are Directly Related To Each Other.

De vraag is welk belang je aan haar bevindingen moet hechten. Immers, de duistere krochten staat vol met verhalen over bloedlijnen die ons al eeuwen lang regeren. Het artikel geeft daar wellicht zelf al een antwoord op. Zelf is ze een nicht, in de achtiende graad, van Barack Obama. Met andere woorden: wij stammen allemaal wel van iemand af.

Yaron Brooks gaat los

februari 1st, 2015 door

Wanneer je iemand wil overtuigen van je gelijk dan is het belangrijk om begrip te hebben voor de bezwaren van de ander. Doorgaans kun je iemand alleen overtuigen wanneer je zijn bezwaren kent en daar een antwoord op hebt.

Maar het is soms ook wel heerlijk om een goed onderbouwde tirade te horen. Zo gaat objectivistische eindbaas Yaron Brooks in op de bezwaren van een student. ‘Hoeveel vrijheid hebben Chinese arbeiders die noodgedwongen in uitbuitingsfabrieken moeten werken?’, vraagt een student zich af. Bekijk onderstaand de reactie van Brooks.

Zie ook: Heb je vijanden lief

ZEMBLA – Wie is de mol? Deel II

februari 1st, 2015 door

ICT-bedrijf Ordina plaatst ‘mollen’ op strategische posities bij potentiële opdrachtgevers om aanbestedingen naar haar hand te zetten. Ordina-managers krijgen de opdracht om hoge ambtenaren van diverse ministeries en andere overheidsinstanties te verleiden, in te pakken en te fêteren. Skyboxen, diners, golfdagen, tennistoernooien en helikoptervluchten, alles wordt door Ordina uit de kast getrokken met maar één doel: het winnen van aanbestedingen.

Lees verder en bekijk de uitzending: ZEMBLA – Wie is de mol? Deel II.

Richt je schade aan als je op straat losse sigaretten verkoopt?

januari 31st, 2015 door

Vorige maand vonden in New York hevige protesten plaats na de vrijspraak van de groep agenten die een ongewapende man hardhandig naar de grond hadden gewerkt waardoor het slachtoffer door verstikking om het leven kwam. De beelden van het brute politiegeweld bracht een schokgolf teweeg en zou aanleiding zijn voor een ander incident: de moord op twee surveillerende agenten die overigens niks met de zaak van doen hadden. De NYPD reageerde onthutst dat de burgemeester in de hitte van strijd niet achter zijn troepen stond maar begrip toonde voor de protesten waardoor een escalatie niet lang op zich liet wachten.

De tragische gebeurtenissen overschaduwen de melding waar het allemaal om te doen was. Het slachtoffer in kwestie, Eric Gardner, verkocht losse sigaretten op straat. Dit tegen het zere been van winkeliers in de buurt die de politie belden. “Ik doe niks”, riposteerde de clandestiene sigerattenverkoper tegen de agenten die hem in de boeien sloegen.

Op Youtube is er nu een debat losgebarsten of Gardner met zijn handel anderen dupeerde. Zo vindt Stefan Molyneux van wel omdat de winkeliers hun inkomsten zagen teruglopen door de handel van Gardner terwijl ze zelf wel aan allemaal wettelijke vereisten moeten voldoen. Hij stoort zich daarom aan iedereen die het waagt het een victimless crime te noemen.

George Donnely, een vlogger van voluntarische snit, vraagt zich of Stefan Molyneux wel goed bij zijn hoofd is. “Geen winkelier is lijfeigene van zijn klanten. Je kunt geen klanten afpakken behalve als je fraudeert of dwang uitoefent, maar Eric Gardner deed geen van tweeën”.

Wat dan wel jammer is, is dat hij op de man speelt. Zelf stoor ik mij daar mateloos aan deze vaak gebezigde stijlfiguur in bloghosphere: Iemand helemaal als mens verwerpen omdat zijn of haar mening je niet aanstaat. Zonde omdat zijn overige argumenten steekhoudend zijn. Hier de uitleg van Molyeneux.