Author Archive

LP: Pas op voor de oorlogstokers

donderdag, juli 24th, 2014

Victor van der Sterren, voorzitter van de Libertarische Partij, stelt dat het verbijsterend en beangstigend is hoe snel mensen zich laten ophitsen tot een oorlogsstemming. Na het ongeluk met vlucht MH17 boven Oekraine roept vrijwel iedereen op tot harde sancties op Rusland. Dat terwijl er nog niet eens een onderzoek is afgerond naar de oorzaken van de ramp.

“De Amerikaanse overheid heeft al aangekondigd economische sancties op te leggen aan Rusland. Dat zal hoe dan ook schadelijke resultaten opleveren voor de internationale handel. Schaadt het Rusland? Vast. Schaadt het talloze onschuldige mensen die niemand kwaad doen? Zeker. Is het een verstandige zet? Beslist niet.

(…)

Dit zijn momenten die vereisen dat wij allemaal kritisch en sceptisch kijken naar de propaganda die van alle kanten wordt verspreid, en allereerst op zoek gaan naar de waarheid. Roekeloze oorlogshitserij kan enkel schade opleveren, en in het ergste geval leiden tot een conflict dat talloze mensen het leven kost.”

Bron: Libertarische Partij

Vaste boekenprijs benadeelt de lezer

woensdag, juli 23rd, 2014

Vorige week lichtte ik uit hoe de Franse overheid een wet maakte dat de gratis bezorging van boeken onmogelijk moet maken. Het idee hierachter is dat Fransen hun boeken eerder zullen kopen bij de lokale boekenzaak dan bij Amazon.

tweedehandsboeken

Ook in Nederland is er wetgeving dat reguleert hoeveel de prijs van een boek mag fluctueren. De achterliggende reden is dat boekenhandelaren dan extra winst kunnen pakken op bestsellers om met de winst verliesgevende boeken uit te brengen. Hans Wansink, redacteur bij de Volkskrant, uitte gisteren flinke kritiek op deze veronderstelling.

Op die redenering valt veel af te dingen. Als de overheid al cultuurpolitiek wil bedrijven, kan ze dit doen door schrijvers, dichters, historici, journalisten en andere beoefenaars van de humaniora in staat te stellen aan hun boeken te werken. Dit gebeurt in ruime mate: er bestaan tientallen fondsen, werkbeurzen en stipendia – om nog maar te zwijgen van de geldstromen in het wetenschapsbedrijf.

In de tweede plaats zijn uitgevers natuurlijk niet verplicht om bij wijze van liefdewerk onrendabele titels uit te geven. En ten derde zijn de mogelijkheden van auteurs om zelf boeken te publiceren – via internet, in eigen beheer, als e-book of door printing on demand – sinds 2005 enorm toegenomen.

Je kunt overigens voorkomen dat je een te hoge prijs betaald door tweedehandse boeken te kopen of door boeken te bestellen via buitenlandse boekenhandels, zoals bijvoorbeeld de Duitse versie van Amazon.

Bron: Volkskrant

Open grenzen als antwoord op Russische agressie

maandag, juli 21st, 2014

Na het tragische ongeluk met vlucht MH17 boven Oekraïne draait de oorlogspropaganda op volle toeren. De Russische media tracht met alle macht hun rol in het conflict weg te poetsen. Het Maleisische toestel is niet neergestort in het gebied dat bezet wordt door pro-Russische separatisten – nee, het is neergestort in het “oosten van Oekraïne”. Andere Russische media maken het bonter door te stellen dat de Oekraïners het toestel hebben neergehaald omdat ze het aanzagen voor het presidentiële vliegtuig van Poetin.

MH17

Ook de Nederlandse media weet al wie er verantwoordelijk is voor de vliegramp. Zo kopte de Telegraaf de dag na het ongeluk op de voorpagina met “MOORDENAARS”, bij een foto van enkele kopstukken van de pro-Russische separatisten. Vandaag werd er zelfs openlijk gespeculeerd over de mogelijkheid om Nederlandse troepen te sturen naar het rampgebied.

Wat in ieder geval vaststaat is dat men in de media een sterk optreden wil richting Rusland. De Volkskrant stelde dat “het de hoogste tijd is dat de Europeanen Poetin duidelijk maken dat zijn cynische calculaties niet langer opgaan”. In de Trouw werd een oproep gedaan om Rusland te boycotten. Een columnist van de NRC stelde op Politico dat “Nederland een klein land is, maar we hebben machtige vrienden, en we maken deel uit van het meest krachtige bondgenootschap in de geschiedenis”.

Desondanks zijn er weinig concrete voorstellen gedaan over wat er moet gebeuren. Het lijkt erop dat sancties als een doel op zichzelf gezien worden. Een onverstandige reactie. Zo hebben decennialange sancties tegen landen zoals Iran, Cuba en Noord-Korea hebben geen enkele positieve verandering bewerkstelligd. Wat voor effect hopen mensen te bereiken door economische sancties uit te voeren op Rusland? En hoe rechtvaardig is het om gewone burgers te straffen voor de daden van hun regering?

Duizenden Russen gingen de straat op in maart om te protesteren tegen de bezetten van de Krim

In maart gingen duizenden Russen de straat op om te protesteren tegen de bezetting van de Krim

Ik denk dat het doel moet zijn om de kloof tussen oost en west te verkleinen, terwijl de kloof tussen de Russische regering en haar bevolking juist vergroot moet worden. Economische sancties hebben juist het tegenovergestelde effect, omdat zij de vrijwillige interactie tussen oost en west tegengaan.

Als we bruggen willen bouwen met de Russische bevolking dan zouden we restricties op het vrije verkeer van personen en goederen tegen moeten gaan. Schaf de visumplicht af en haal de importtarieven op Russische goederen naar beneden. De kloof tussen het “wij tegenover zij” is juist wat nationalistische politici zoals Poetin willen. Vrijheid kan daar een einde aan maken.

NRC columnist Bas Heijne stelt dat deze strategie alleen effect heeft in een land zoals Oostenrijk. “In Poetin’s Rusland is er geen dialoog, enkel propaganda”, aldus Heijne. Rusland is echter geen Noord-Korea, waar je constant een overheidsfunctionaris in je nek hebt hijgen. Zelfs als deze kritiek opgaat dan is dat nog geen reden om Russen de toegang tot Europa te ontzeggen.

Tot kort: laat meer Russische studenten studeren in Europa, maak het makkelijker om hierheen te reizen en creëer mogelijkheden voor Russische bedrijven om de Europese markt op te komen door handelsrestricties weg te halen. Op deze manier maximaliseer je het contact met de Russische bevolking waardoor zij meer leren van ons perspectief en onze waarden.

De geschiedenis van economische sancties is een lange geschiedenis van mislukking. Vrijheid is daarentegen de meest humane, vredige en (op de lange termijn) effectieve strategie om het “wij tegenover zij” denken de kop in te drukken. Laten we vrijheid een kans geven.

Bronnen: Telegraaf, Guardian & Politico.

Is de islam met vrijheid verenigbaar?

donderdag, juli 17th, 2014

De Turkse journalist Mustafa Akyol stelt van wel. Volgens hem zijn veel van de nare eigenschappen die aan de islam toegedicht worden te danken aan culturele omstandigheden. Praktijken zoals ongelijkheid van vrouwen, eerwraak of het bestaan van besnijdenis bestonden al voordat de islam werd bedacht. Eerwraak komt bijvoorbeeld ook voor in bepaalde Armeense kringen, waar men doorgaans christelijk is.

Ieder geloof kan op meerdere manieren geïnterpreteerd worden. Weinig christenen denken tegenwoordig dat overspelige mensen gestenigd moeten worden. Het letterlijk opvolgen van ieder regeltje kan zelfs hilarische resultaten opleveren. Zo wilde filosoof A.J. Jacobs een jaar lang ieder regeltje uit de bijbel letterlijk opvolgen. Gelukkig specificeert de bijbel niet hoe groot de stenen bij een steniging moeten zijn. Zo kon Jacobs overspelige mensen bekogelen met kiezelsteentjes.

De islam is zelf ook op meerdere manieren te interpreteren, wat vooral zichtbaar is in de tegenstelling tussen soennieten en sjiieten. Akyol kijkt zelf naar de islam vanuit het klassiek-liberale perspectief. Helemaal alleen staat hij niet in zijn denkbeelden. Al in de negentiende eeuw kwamen invloeden van het klassiek-liberalisme de islamitische wereld binnen. Europa werd destijds gezien als een lichtend voorbeeld. Dit veranderde toen westerse landen het Midden-Oosten begonnen te koloniseren. Als reactie hierop wonnen radicaal-islamistische ideeën aan invloed.

Libertariërs zijn ook actief in het Midden-Oost. Deze organisatie maakt o.a. vertalingen van Milton Friedman filmpjes in het Arabisch.

Gratis bezorging is verboden

maandag, juli 14th, 2014

Het Franse parlement heeft onlangs een wet aangenomen dat het gratis bezorgen van boeken tegen moet gaan. De minister van Cultuur Aurelie Filippetti is zelf een groot voorstander van deze maatregel omdat het de “dump strategie” van de online boekenhandel Amazon tegen moet gaan.

"Iedereen die meer dan 5% korting geeft op een boek is een crimineel", aldus de Franse minister van cultuur.

“Iedereen die meer dan 5% korting geeft op een boek is een crimineel”, aldus de Franse minister van cultuur.

“Zodra Amazon een dominante positie krijgt en alle boekenhandels weggeconcurreerd heeft, dan zullen ze de prijzen omhoog gooien”, aldus Filipetti. Amazon reageerde op deze wet door 1 eurocent aan leveringskosten in rekening te brengen. Filipetti hoopt dat consumenten deze leveringskosten zullen vermijden door een paar euro meer te betalen bij een lokale boekenzaak.

Overigens is er ook een wet die bepaalt hoeveel korting er gegeven mag worden op een boek. In Frankrijk is de maximale korting gezet op 5%. Ook in Nederland is er vergelijkbare wetgeving dat reguleert hoeveel de prijs van een boek mag fluctueren.

Waarom zulke wetgeving überhaupt bestaat? De gemiddelde consument is wellicht een paar euro meer kwijt aan boeken. Deze consumenten hebben weinig belang om veel energie en tijd te steken in de afschaffing van deze wetgeving. De winst voor bepaalde boekenzaken kan daarentegen substantieel zijn, zij hebben er alle belang bij om de politiek te beïnvloeden. De onderstaande video legt deze belangenstrijd uit aan de hand van landbouwsubsidies.

Bron: France24

Terug in de tijd: Rechter verbiedt lagere broodprijs

zaterdag, juli 12th, 2014

Wanneer je de kranten open slaat dan lijkt het alsof het steeds slechter gaat met de wereld. Ook op dit blog kun je wellicht de indruk krijgen dat vrijheid iedere dag een beetje meer afsterft.

Deze indruk willen we natuurlijk niet achterlaten. Er zijn namelijk ontzettend veel zaken die juist uitstekend gaan. Zo neemt de gemiddelde levensstandaard op aarde exponentieel toe. De lucht is schoner, de aarde groener, importtarieven worden steeds lager, oorlogen nemen af en minder mensen leven in honger. Optimist Julian Simon maakte een videoreeks waarin hij stelt dat alles steeds beter gaat.

Om deze positieve ontwikkelingen te benadrukken heb ik onderstaand een artikel uitgelicht waarin een rechter uitspraak deed over de minimumbroodprijs. Supermarktketen Edah verkocht haar brood namelijk onder de wettelijke minimumprijs.

Het levensmiddelenbedrijf Edah mag geen Vaderlands brood meer verkopen beneden de wettelijke minimumprijs van ƒ 1,86. Voor elk brood dat onder die prijs de deur uitgaat moet Edah 1000 gulden betalen. Dat heeft de president van de rechtbank in Almelo, mr. P. van den Biessen, vanmorgen bepaald in het kort geding van de Nederlandse Bakkerijstichting tegen Edah.

(…)

Een duizendtal bakkers demonstreerden gisteren tijdens en na het kort geding in Almelo. „Het publiek laat nu de eigen bakker in de steek. ” Edah z”n brood is de bakker zijn dood”, aldus raadsman R. A. A. Duk van de bakkers tijdens het geding.

De Nederlandse Bakkerijstichting heeft vanmorgen verheugd gereageerd op de beslissing van de Almelose rechtbankpresident. „Wij zijn enorm blij”, aldus adjunct-directeur Verbruggen van de Stichting. „Uit contacten met de levensmiddelenhandel kunnen we opmaken dat de andere supermarkten snel zullen volgen met het op peil brengen van de broodprijs. De narigheid voor de bakkers is gauw over.”

Daarentegen bestaat er nog wel wetgeving dat bepaalt hoeveel de huur, een loon of de prijs van een boek mag zijn. Er is dus nog werk aan de winkel.

Bron: Digibron
Zie ook: Pleidooi voor optimisme

Topless de straat op

woensdag, juli 9th, 2014

In de Verenigde Staten is men al enkele jaren bezig om ontblote vrouwenborsten te legaliseren in het openbaar. Weinig vrouwen zitten daadwerkelijk te wachten om topless over straat te lopen. Desondanks gaat het hier om een principekwestie: als mannen zonder shirt over straat mogen lopen, dan mogen vrouwen het ook.

ad_138866332

Tegenwoordig kunnen ook vrouwen die hun bovenlijf niet willen ontbloten hun bovenlijf ontbloten, zonder daarbij hun bovenlijf te ontbloten. Met een huidkleurige bikini top, inclusief twee afbeeldingen van een tepel, kunnen vrouwen zich inzetten voor de normalisering van ontblote borsten.

Bron: Telegraph

Zwitserland en China gaan voor vrijhandel

maandag, juli 7th, 2014

Al eerder had IJsland een vrijhandelsakkoord ondertekend met China. Nu volgen de Zwitsers hen met een akkoord dat de invoerrechten van 99,7% van alle Zwitserse import en 84,2% van de export gaat afschaffen. Andere tarieven worden sterk gereduceerd.

Tijdens de voorgaande Europese verkiezingen hoorden we nog dat ‘we’ de Europese Unie nodig hadden om te kunnen concurreren tegen ‘machtsblokken’ zoals China, de VS en Japan. Nu weten het kleine IJsland en Zwitserland hun internationale concurrentiepositie sterk te verbeteren, zonder hulp van de EU.

Ondertussen betalen wij in Nederland nog steeds een importtarief van zo’n 40% over zonnepanelen uit China. Zie daarom de onderstaande video over hoe vrijhandel mensen rijker maakt.

Bron: International Business Times

Kinderen het ondernemerschap afleren

zondag, juli 6th, 2014

We hadden op dit blog al eerder uitgelicht hoe drie jonge Amerikaanse meisjes limonade wilden verkopen – om met de opbrengst een kaartje voor het zwembad te kopen. De politie dacht hier echter heel anders over en brak het limonadekraampje af omdat de meisjes niet over de juiste vergunning beschikten.

In Terschelling is zoiets ook gaande. Een aantal basisschoolkinderen wisten geld te verdienen door kratjes bier te vervoeren voor de vakantievierende jeugd op het eiland. De gemeente wil hier nu een stokje voor steken.

Sinds 1 januari 2014 is er echter een nieuwe Drank- en Horecawet. Daarin staat dat het niet is toegestaan om onder de 18 jaar alcoholhoudende drank bij je te hebben in voor publiek toegankelijke ruimten en langs de openbare weg. Dit geldt ook voor het in bezit hebben van ongeopende verpakkingen van alcoholhoudende drank.

Bron: Skylge

De waarheid over Che Guevera

woensdag, juli 2nd, 2014

Een diepgaande biografie over het leven van één van de meest charismatische rebellen ooit. Of was hij simpelweg een moordenaar, racist, boekverbrander en verkrachter die ooit eens goed op een foto stond?

Zijn erfenissen onrechtvaardig?

zondag, juni 29th, 2014

Onlangs stelde de Belgische senator Bert Anciaux dat we alle erfenissen moeten afschaffen. De wereld zou een stuk rechtvaardiger zijn wanneer al het vermogen rechtstreeks naar de overheid gaat, aldus Anciaux.

De kans dat de erfgenamen van Steve Jobs net zo rijk zullen worden als hijzelf is klein

De kans dat de erfgenamen van Steve Jobs net zo rijk zullen worden als hijzelf is klein

De wens om te zorgen dat je kinderen een goed leven hebben lijkt me niets meer dan rechtvaardig. Het idee dat de overheid recht zou hebben op andermans vermogen is het tegenovergestelde daarvan. Wat Anciaux waarschijnlijk onrechtvaardig vindt is dat de welvaart binnen een familie blijft. Zo zou je een ‘oligarchie’ krijgen van mensen die toevallig werden geboren in een rijke familie.

Econoom Gregory Mankiw stelt echter dat deze angst ongegrond is. Iemand zoals Steve Jobs moet hebben geweten dat het onwaarschijnlijk is dat zijn kinderen net zo rijk zouden worden als hijzelf. De kinderen van Steve Jobs zijn gegarandeerd met een hoger inkomen dan modaal maar zullen desondanks dichter zitten bij het modaal inkomen dan hun vader. Ook de volgende generatie erfgenamen zullen waarschijnlijk dichter bij het modaal inkomen zitten dan de directe erfgenamen van Steve Jobs.

Bij de lagere inkomens zie je ook de verschuiving naar het modaal inkomen. Een erfenis kan de kinderen van iemand met een lager inkomen dichter bij het modaal inkomen brengen. Dankzij de erfenis kunnen ze bijvoorbeeld investeren in een opleiding, een eigen bedrijf of lagere hypotheeklasten realiseren.

Bron: NY Times & DeMorgen

Private of publieke rechtspraak?

zaterdag, juni 28th, 2014

Politiek filosoof Hans-Hermann Hoppe geeft in de onderstaande video een lezing over private rechtspraak. Zouden we de rechtbanken moeten privatiseren? En hoe zouden private rechtbanken functioneren?

Hoppe geeft het voorbeeld van verzekeringsbedrijven. Als mensen een verzekering kunnen afsluiten dat de schade vergoedt bij brandschade, dan kunnen mensen ook een verzekering afsluiten dat de gevolgen van een juridisch geschil dekt. Om ervoor te zorgen dat de rechtspraak onpartijdig is kunnen verzekeringsbedrijven onafhankelijke derde partijen inschakelen.

De video begint met een beschrijving van wat de basisregels zouden moeten zijn in elke samenleving. Deze basisregels bevatten het idee dat eigendomsrechten gerespecteerd dienen te worden, dat eigendomsrechten overdraagbaar zijn en dat ieder mens eigenaar is van zijn eigen lichaam. Na 15:00 gaat Hoppe in op de argumenten tegen publieke rechtspraak en stelt hij het private alternatief voor.

Zie ook: Privatiseer alles.

Lex Hoogduin: bitcoin is interessant

donderdag, juni 26th, 2014

Paul Buitink praat met oud DNB directeur Lex Hoogduin, tevens hoogleraar monetaire economie. Kunnen centrale banken gesloten worden als bitcoin minder volatiel is? Wat voor rol heeft goud in monetair beleid? En zullen geldsoorten zoals bitcoin een bedreiging vormen voor het centrale bankensysteem?

Marijuana overvallen gevaarlijker geworden

dinsdag, juni 24th, 2014

In de vroege decemberochtend was de Texaan Henry Goedrich Magee aan het slapen met zijn zwangere vriendin, totdat een groep politieagenten zijn huis bestormde zonder aankondiging. Magee veronderstelde dat de agenten dieven waren en pakte zijn pistool. Vervolgens schoot hij op een politieagent, die op locatie stierf.

politie inval

Onlangs werd duidelijk dat Magee niet wordt vervolgd voor het neerschieten van de politieagent. “Hij deed wat een heleboel andere mensen zouden hebben gedaan”, aldus de advocaat van Magee. Hij vervolgde: “Hij verdedigde zichzelf, zijn vriendin en zijn huis”. Bij de inval werd een kleine hoeveelheid marijuana gevonden, waarvoor Magee in voorarrest heeft gezeten.

Onderstaand is een protestnummer tegen deze politie invallen. Pas op! De onderstaande video bevat schokkende beelden. Er vinden ongeveer 70.000 tot 80.000 van dit soort invallen op jaarbasis plaats in de VS.

Bron: TheLibertarianRepublic

Welvaartsexplosie door kapitalisme

zaterdag, juni 21st, 2014

Armoede is de natuurlijke staat van de wereld geweest voor het overgrote deel van haar geschiedenis. Pas rond de industriële revolutie van de negentiende eeuw zien we een spectaculaire explosie van welvaart, zoals aangegeven in de onderstaande schatting van de wereldwijde welvaart van de afgelopen 2000 jaar. Deze ontwikkeling heeft geresulteerd in de enorme welvaartsstandaard die we vandaag de dag om ons heen zien.

modern-prosperity

Wat zijn de oorzaken van deze ontwikkeling? Volgens historicus en econoom Deirdre McCloskey waren de twee belangrijkste factoren economische vrijheid en het ontstaan van een cultuur dat ondernemerschap respecteert. Een stukje economische vrijheid geeft mensen de mogelijkheid om vrijuit te handelen, zonder dat de overheid vervolgens de winsten rooft.

Ook de cultuur dat ondernemerschap waardeert kan niet onderschat worden. Voorheen dacht men dat de winst van de één het verlies van de ander was. Pas met de opkomst met de economische wetenschap en het liberale gedachtegoed kwam men tot het besef dat handel wederzijdse voordelen mogelijk maakte. Er viel vanaf toen meer eer te halen als handelaar dan als krijger.

Helaas zien we vandaag de dag nog steeds veel landen waar mensen in verschrikkelijke armoede leven. Dit zijn juist de landen die dit stukje economische vrijheid en ondernemerschap missen.

Zie daarom: Waarom sommige landen rijk of arm zijn
H/t: International Liberty