Author Archive

Kapitalistisch wondermiddel tegen terrorisme

woensdag, oktober 22nd, 2014

Econoom en auteur Hernando de Soto is al bijna zijn gehele leven de ‘informele’ economie van veel ontwikkelingslanden aan het bestuderen. Dit is de economie die niet bij de overheid op papier staat. Men zou het ook wel de ‘zwarte markt’ kunnen noemen.

Aan ondernemerschap geen gebrek in ontwikkelingslanden.

Aan ondernemerschap geen gebrek in ontwikkelingslanden.

Deze informele economie brengt een aantal problemen met zich mee. Zo kunnen ondernemers in zo’n economie moeilijk aan leningen komen omdat ze geen legaal onderpand hebben. Ook is regelgeving een obstakel om te groeien. Bij gebrek aan vergunningen moet men constant ambtenaren omkopen. In het ergste geval neemt de overheid de gehele inboedel in beslag. De reden waarom ondernemers geen deel uitmaken van de formele economie heeft de Soto ook onderzocht. Dit komt omdat het vaak vele jaren duurt voordat een eigendomsakte door de bureaucratische molen gaat. Ook zijn hier vaak grote kosten aan verbonden.

Een informele economie en een parasitaire overheid zijn een gevaarlijke combinatie. Zo heeft Zuid-Amerika lange tijd last gehad van marxistische guerrillabewegingen. In 1990 was Peru zelfs voor 60% onder controle van de ‘Sendero Luminoso’, een marxistische terreurorganisatie. Mensen aan de onderkant van de inkomensladder zagen zo weinig kansen dat zelfs aansluiting bij marxisten een zekere aantrekkingskracht had.

De Peruaanse overheid begon een militair offensief maar snapte ook dat men niet alleen met kogels en bommen kon winnen. Daarom besloot men om de informele economie te integreren met de formele economie. De economische groei in Peru nam toe, meer mensen kregen een stabiel (en stijgend) inkomen en de aantrekkingskracht van de marxisten verdween razendsnel. Wetgeving die de integratie van de beide economieën bevorderde creëerde tussen 1990 en 1994 ongeveer 500.000 banen en 8 miljard dollar aan belastinginkomsten.

Dit heeft ook implicaties in het Midden-Oosten. Wanneer restricties worden weggenomen en eigendomsrechten worden beschermd dan kan de aantrekkingskracht van jihadistische organisaties sterk afnemen. De Soto stelt:

“Ik kan jullie vertellen dat terroristische leiders gigantisch verschillen van de mensen die ze rekruteren. Radicale leiders die ik zag in Peru waren moordzuchtig, kil en tactische planners met een onstilbare ambitie om controle te verkrijgen over de overheid. Een gemiddelde sympathisant zou daarentegen veel liever normaal werk willen hebben, om zo een beter leven te leiden voor zichzelf en zijn familie.”

Bron: WSJ
Zie ook: Hernando de Soto en zijn oplossing voor de wereldarmoede

Het Grote Kapitalisme Debat

woensdag, oktober 22nd, 2014

Binnenkort zal Team Kapitalisme – bestaande uit Yernaz Ramautarsing en Andrea Speijer Beek – de degens kruisen met Team Antikapitalisme, in de personen van Ewout van den Berg en Hadrian Ferran.

1779216_639425372836816_3548732481811880506_n

Hoe ver mag de macht van de vrije markt reiken? Is kapitalisme de bron van alle kwaad? Of juist de oplossing?

Yernaz Ramautarsing is student politicologie en aanhanger van het objectivisme, de beruchte filosofie van Ayn Rand. Tevens staat hij bekend als oprichter van de facebookpagina Linkse indoctrinatie op mijn universiteit. Andrea Speijer Beek studeert medische biotechnologie, en is voluntarist.

Ewout van den Berg studeert Internationale Betrekkingen, en is landelijk coördinator van de Internationale Socialisten. Hadrian Ferran is student Engels en anarchist.

Deze vier studenten zullen op 4 november de discussie met elkaar aangaan. Ook zal actieve participatie aan het debat door het publiek gewaardeerd worden.

Datum: 4 november
Tijd: 20:00
Locatie:

Het Spinhuis
Oudezijds Achterburgwal 185
Amsterdam

Bron: Facebook

David Friedman over collectieve actie problemen

dinsdag, oktober 21st, 2014

David Friedman is een econoom, jurist en bekend spreker over de anarchistische variant van het libertarisme. In de onderstaande video bespreekt hij de nieuwste editie van zijn boek ‘The Machinery of Freedom’, waarin hij een beschrijving geeft hoe private partijen alle nuttige functies van de overheid kunnen overnemen.

In de nieuwste editie beschrijft hij zijn theorie met meer diepgang. Zo zijn de historische voorbeelden uitgebreider en gaat hij in op de bezwaren op collectieve actie problemen. Dit zijn problemen die moeilijk oplosbaar zijn wanneer alle partijen hun eigenbelang nastreven. Een voorbeeld dat Friedman noemt is defensie. Hierbij is het moeilijk om profiteurs uit te sluiten van de voordelen, waardoor de financiering van het collectieve goed in gevaar kan komen.

Slaagde de militaire interventie in Libië?

zaterdag, oktober 18th, 2014

Martelingen, politieke aanslagen, wapendoorvoer naar islamisten in Egypte en geweld tussen islamisten en autoritaire facties kleuren het conflict in Libië op het moment.

Zelfs de Egyptische luchtmacht heeft recentelijk besloten om islamitische doelwitten te bombarderen in Libië. De basis om te interveniëren in Libië was vanaf het begin al zwak. De vrees dat Gaddafi de Libische burgerbevolking zou uitmoorden was op zeer wankel bewijs gebaseerd, zoals uitgelicht in de onderstaande video. Ook was er geen sterke oppositie die de liberale democratie in een hoog vaandel had.

Het beste argument voor een interventie in Libië was mijn inziens dat niet ingrijpen een signaal gaf aan dictators om excessief geweld te gebruiken om aan de macht te blijven. Het feit dat Assad in Syrië vervolgens hele wijken bombardeerde gaf aan dat dit argument niet opging. Een andere kritiek op het bovenstaande argument is dat het valse hoop kan geven aan oppositiebewegingen, waardoor ze eerder roekeloos gedrag zullen tonen.

Militaire interventies hebben niet zelden last van ‘blowback’ (terugslag). Hierbij creëert de interventie negatieve consequesties in de toekomst. Denk aan het bewapenen van de Mujahideen (wat later de Taliban zou worden) om te vechten tegen de Russen in Afghanistan. Of aan de brute Iraakse dictator Saddam Hoessein die steun ontving vanuit de VS voor zijn strijd tegen Iran, waarna hij later door diezelfde bondgenoot omver werd geworpen.

Ook in recente conflicten druipt de ‘blowback‘ er vanaf. Het meest wrange voorbeeld is het steun van de ‘matigde’ rebellen in Syrië om te vechten tegen Assad. Veel van die ‘gematigde’ rebellen zijn islamisten die tegen de Amerikanen vochten in Irak. Ook werken zij veelal samen met bewegingen die gelinieerd zijn aan al-Qaeda.

Zie ook: Libië en de prijs van goede bedoelingen

Bekentenissen van een voormalig socialist

zaterdag, oktober 18th, 2014

Marcel Zuijderland, filosoof en cultureel antropoloog, was vroeger een socialist maar zit inmiddels in team vrijheid. Hij zal op 25 oktober spreken tijdens de Mises Conferentie over een vrije markt in organen. Onderstaand is een oude video waarin hij stelt dat socialisme het slechtste in mensen naar boven haalt, terwijl een vrije markt het tegenovergestelde doet.

Vrijheid is passie

vrijdag, oktober 17th, 2014

Onderstaand is een inspirerende video van de lokale ESFL coördinators. ESFL staat voor European Students For Liberty en is onderdeel van het internationale Students For Liberty, de grootste libertarische studentenorganisatie in de wereld. In de video bespreken de lokale coördinators hun motieven, dromen en doelen. In Nederland werkt LIJP samen met ESFL.

Binnenkort zal LIJP weer een lezing organiseren in Amsterdam bij Café Heffer. De lezing zal plaatsvinden op 28 oktober en gaat over de ‘cryptorevolutie’. Zie hier meer informatie.

Het belang van privacy

woensdag, oktober 15th, 2014

Journalist Glenn Greenwald heeft de publicatie van klokkenluider Edward Snowden’s onthullingen mogelijk gemaakt. In de onderstaande video spreekt Greenwald over het belang van privacy.

Greenwald geeft in de introductie van zijn betoog een voorbeeld dat we allemaal wel kennen. Je denkt dat je alleen bent, waarna je spontaan meezingt met een liedje. Vervolgens realiseer je dat je niet alleen bent en vol schaamte stop je met wat het begin had kunnen zijn van een kansrijke carrière als muzikant.

Dit voorbeeld komt terug in het gehele betoog van Greenwald. Wanneer we weten dat we bekeken worden dan zullen we ons eerder conformeren aan wat de rest doet. “Het is alsof je gedachtes in een gevangenis zitten”, aldus Greenwald. Daarnaast hakt hij flink in op de stelling dat “als je niets verkeerd doet, je niets te vrezen hebt”. Weinig mensen waren na deze uitspraak bereid om Greenwald te voorzien van het wachtwoord van hun persoonlijke email.


Zie ook: Wat is privacy?

Een moreel argument voor méér immigratie

dinsdag, oktober 14th, 2014

Onlangs wist het Adam Smith Instituut een blog te plaatsen op het populaire BuzzFeed. In het blog gaven ze 9 redenen waarom méér immigratie wenselijk is.

Geef me jouw vermoeide, jouw armoedige,  de ineengedoken massa die snakt om vrijuit te ademen,  het waardeloze afval van jullie kust,  stuur hen, de daklozen, door de storm naar mij toe gesmeten,  en ik zal mijn lamp schijnen naast de gouden poort.  - Inscriptie op het Vrijheidsbeeld (vrije vertaling)

Geef me jouw vermoeide, jouw armoedige,
de ineengedoken massa die snakt om vrijuit te ademen,
het waardeloze afval van jullie kust,
stuur hen, de daklozen, door de storm naar mij toe gesmeten,
en ik zal mijn lamp schijnen naast de gouden poort.
- Inscriptie op het Vrijheidsbeeld (vrije vertaling)

Wat opvalt is dat het Instituut voornamelijk economische argumenten aanvoert. Immigranten stelen geen banen, ze creëren deze juist. Het weghalen van immigratiebarrières zou de wereldwijde welvaart meer dan verdubbelen. Immigranten kunnen de negatieve effecten van de vergrijzing opvangen. Ook sturen ze enorme sommen geld naar hun land van herkomst, wat veel effectiever is dan ontwikkelingshulp.

Het enige dat mist aan de opsomming is een moreel raamwerk. Nu worden immigranten vaak gezien als een middel tot een doel. Denk aan hogere economische groei of een betaalbare ouderdomsvoorziening. Hiermee kan de politieke vervolgens een kosten-batenanalyse maken. Dat terwijl we ieder mens juist als een doel op zichzelf moeten zien. In dit licht zou de immigratiediscussie de focus moeten leggen op het morele in plaats van het economische:

Is het moreel gerechtvaardigd om iemand zijn of haar kansen te ontnemen omdat die persoon op een verkeerde plek is geboren?

Eerder lichtte ik de analogie van econoom Bryan Caplan uit. Veronderstel dat de overheid restricties zou leggen op Turkse Nederlanders om bepaalde beroepen uit te oefenen, of om in bepaalde buurten te wonen. Peil vervolgens je eigen reactie. Zou je dit immoreel vinden? Indien ‘ja’, waarom is het dan wel normaal om deze arbitraire restricties toe te passen als het aankomt op buitenlanders? Waarom zouden zij niet het recht mogen hebben om hier te werken en te wonen?

Onderstaand is een interessante video waarin econoom Dilip Ratha stelt dat internationale migranten meer dan driemaal zoveel geld naar hun land van herkomst sturen als alle ontwikkelingshulp bij elkaar. Ratha bespreekt de moeilijkheden die hierbij komen (arbitrair hoge kosten om het geld op te sturen) en wat voor verschil dit geld maakt voor families.

Gemeente Hollands Kroon: schrap regelgeving

dinsdag, oktober 14th, 2014

Burgemeester Jaap Nawijn en zijn college heeft zich voorgenomen om 80 procent van de lokale regelgeving af te schaffen.

Nawijn denkt niet dat de deregulering veel last gaat brengen. “Er is een heleboel schijnzekerheid gecreëerd in de loop der jaren. De algemene plaatselijke vordering is enorm uitgebreid. Als iemand wat bedacht, dan kon het wel in de APV. Maar vaak was het een dooie letter. We hebben die APV uitgekleed met als uitgangspunt: wij hebben vertrouwen in onze inwoners. Minder betutteling, dus.”

Regeltjes die kunnen verdwijnen zijn bijvoorbeeld de boetes voor wildplassen, hondendrollen, bedelen of posters plakken. Dat soort zaken zouden burgers best zelf kunnen oplossen.

De gemeenteraad moet nog wel instemmen met het voorstel voor deze deregulering. Indien dit voorstel wordt aangenomen dan kan het een interessante resultaten opleveren. Wellicht dat deze deregulering een precedent gaat scheppen voor meer gemeentes.

Bron: BNR
Zie ook: Ondernemers zijn regeldruk zat

CDA: Maak jongeren staatseigendom

zaterdag, oktober 11th, 2014

Een crisis is vaak een ideaal excuus om vrijheid af te pakken. Vandaag trapt het CDA af met een voorstel om jongeren staatseigendom te maken. Zo is het CDA voorstander van een “maatschappelijke dienstplicht”, waarbij jongeren na hun opleiding een halfjaar moeten werken in de zorg, bij een vrijwilligersorganisatie of bij defensie.

De reden? De dienstplicht zou jongeren disciplineren zodat ze zich niet bij terroristische organisaties zoals IS aansluiten. Ook zou het de sociale cohesie versterken. CDA-Leider Sybrand Buma stelt:

„Het gekke is dat het onveiligheidsgevoel door ISIS eigenlijk het gevolg is van de ultieme vrijheid die wij kennen. Daarom moeten we van één ding doordrongen zijn: de samenleving is niet alleen een rechtenmachine. Er zijn ook plichten. Dat gaat om iedereen, ook om de Nederlandse jongere.”

Buma stelt dat de “samenleving” (lees: overheid) niet alleen een rechtenmachine is, er zouden ook plichten bij komen. Wij krijgen onze rechten echter niet van overheid. Dat zou tot de absurde conclusie leiden dat in landen als Saudi-Arabië geen rechten worden geschonden omdat alles wat de overheid doet binnen de kaders van de wet is. De enige functie die een overheid zou kunnen hebben is het beschermen van de rechten die we al hebben. De “samenleving” of overheid kan geen lijfeigenschap claimen in ruil voor die bescherming.

Het veel grotere gevaar is dat jongeren zullen wennen aan het idee dat zij eigendom zijn van de staat. Dan is er slechts een hellend vlak voordat zij worden uitgezonden naar woestijnen of jungles om daar onvrijwillig mensen te doden. Ayn Rand waarschuwde hier al voor (vrije vertaling):

De dienstplicht is een fundamentele ontkenning van het bestaan van rechten en creëert juist het fundamentele principe van het collectivisme: dat een mens het eigendom is van de staat en dat de staat een mens mag opofferen in een oorlog. Zodra dat principe staat dan zal de erosie van alle andere vrijheden slechts een kwestie van tijd zijn.

Bron: Telegraaf & AynRandLexicon

Een libertarisch argument voor de EU

woensdag, oktober 8th, 2014

Dalibor Rohac, beleidsanalist bij de libertarische denktank Cato, maakte onlangs flink wat los door een argument te formuleren vóór de EU.

Met zo'n shirt maak je veel vrienden bij libertarische borrels.

Met zo’n shirt maak je veel vrienden bij libertarische borrels.

Voorstanders van de EU stellen doorgaans dat we dankzij de EU vrede en vrijhandel hebben. Libertariërs stellen daarentegen dat dat je geen overheid nodig hebt om vrijhandel te hebben, schrap simpelweg de bestaande restricties. Dat er een verband zou zijn tussen de EU en vrede is ook nergens op gebaseerd.

De optie voor een vrij verkeer van goederen en personen lijkt echter niet te bestaan buiten de EU. Er zijn in Europa een aantal libertarische partijen, maar deze zijn nog niet groot genoeg om een reëel alternatief te bieden op de EU. Het zijn juist de eurosceptische nationalisten die steeds meer steun verwerven. Rohac stelt het volgende:

Het continent heeft behoefte aan de overtuigd intellectueel alternatief op de EU, waarbij er concurrentie is tussen verschillende jurisdicties en waar de macht van ongekozen bureaucraten beperkt is. Helaas zullen we zo’n alternatief niet krijgen van het populistische rechts. In het huidige intellectuele klimaat zullen we de ongelukkige keuze moeten maken tussen giftig nationalisme of een gebrekkige EU.

Voorbeelden van dat “giftige nationalisme” zijn er genoeg. Le Pen wil de Franse industrie uit haar graf laten herrijzen door importtarieven en quota’s in te voeren, de Hongaarse premier Orban wil de liberale democratie afschaffen, de Griekse Syriza is voorstander van roekeloze overheidsuitgaven en Geert Wilders wil de Koran verbieden.

Desondanks zijn deze voorbeelden van overheidsinterventie nog niet het ergste dat de eurosceptische nationalisten te bieden hebben. Zo zijn ze verenigd in hun standpunt om de grenzen potdicht te gooien. De Italiaanse euroscepticus Beppe Grillo schreef eerder: “de grenzen van het vaderland waren heilig; politici hebben haar ontheiligd.” En terecht, aldus Rohac.

De grenzen zijn inderdaad ontheiligd en dit is een fantastische prestatie. De vrijheid van personen binnen de EU is geweldig geweest in economisch opzicht maar ook in het bevorderen van vrije markt principes. Immigratie restricties zijn de grootste vorm van onrecht in de wereld. Deze restricties houden miljoenen mensen gevangen in permanente armoede en een gebrek aan kansen, alleen omdat zij op de verkeerde plek geboren zijn. Het feit dat miljoenen Polen kunnen leven en werken in de UK en Duitsland, zonder dat ze iemand om toestemming hoeven te vragen, en daarbij jaarlijks meer dan twee miljard euro naar huis kunnen sturen is nog steeds ver weg van het ideaal van een wereldwijde vrije markt, desondanks is het iets dat gekoesterd, gevierd en verdedigd mag worden.

Dat het huidige alternatief op de EU erger is dan de kwaal wil niet zeggen dat er geen alternatief is. Dit alternatief heet vrijheid. Zo is vrijheid niet slechts een kleine overheid en lage belastingen. Het is ook de vrijheid om te werken, reizen en wonen in een ander land, zonder dat er een douaneambtenaar in je nek zit te hijgen.

Bron: Reason & Reason
Zie ook: Moeten de grenzen open?

Hoeveel kan discriminatie verklaren?

zondag, oktober 5th, 2014

Wanneer blijkt dat slechts een relatief klein deel van de directieleden vrouw is, gaan bij de gelijkheidsstrijders de alarmbellen rinkelen. Er moet sprake zijn van discriminatie – een complot van het “witte mannen bolwerk”. Professor Walter Williams vraagt zich echter af hoeveel discriminatie nu werkelijk kan verklaren. Waarom doen sommige immigrantengroepen het beter dan anderen? En wat voor invloed heeft het huwelijk op de carrièremogelijkheden van mannen en vrouwen?

De onderstaande video stamt uit begin jaren ’90 maar geeft desondanks inzichten waarom we niet alles kunnen verklaren door ons te beroepen op discriminatie.

Patrick Moore: Geen bewijs opwarming aarde

dinsdag, september 30th, 2014

Ecoloog Patrick Moore stelt dat er geen correlatie is tussen CO2 emissies en de gemiddelde temperatuur op aarde. Hiervoor kijkt Moore naar een andere tijdschaal dan de meeste wetenschappers – die de focus leggen op een periode van duizenden jaren. Moore kijkt daarentegen naar het verband tussen CO2 en temperatuur over een periode van honderden miljoenen jaren, waarbij geen correlatie is te zien tussen CO2 en de gemiddelde temperatuur.

Desondanks stijgen de CO2 emissies wel. Geen reden om je zorgen over te maken, aldus Moore. Zo hebben planten CO2 nodig om te groeien. CO2 emissies kunnen nog vele malen hoger voordat planten hun groeimaximum hebben bereikt. Ondertussen is elke stijging van CO2 emissies positief; dit versnelt de plantengroei waardoor we meer voedsel kunnen verbouwen.

Moore is een voormalig leidinggevende bij Greenpeace maar stapte uit de organisatie door zijn afwijkende visie op natuurbescherming. Verder is Moore is voorstander van nucleaire energie en genetisch gemodificeerd voedsel.

Global-temperatures

Edin Mujagic over deflatie angst

maandag, september 29th, 2014

Monetair econoom Edin Mujagic stelt in de onderstaande video dat deflatie verwelkomt moet worden.

Deflatie is wereldwijd de norm geweest onder de goudstandaard. De productiviteit nam toe terwijl de geldhoeveelheid constant bleef – waardoor de prijzen daalden en de koopkracht toenam. Je kon met je zilveren guldens steeds meer kopen. Zelfs vandaag de dag zien we prijsdalingen (deflatie) in consumentenelektronica. Desondanks stellen weinig mensen de aankoop van een nieuwe laptop of smartphone uit omdat deze volgend jaar goedkoper is. Zelfs als mensen hun uitkopen uitstellen door deflatie, dan is het onwaarschijnlijk dat mensen hun aankopen voor eeuwig zullen uitstellen.

Inflatie steelt daarentegen de waarde van het geld, aldus Mujagic. Zelfs met wenselijk geachte inflatie van 2% verlies je een kwart van de waarde van je geld binnen 10 jaar. Mujagic stelt dat inflatie verantwoordelijk is voor de geringe groei in de levensstandaard van mensen met een vast inkomen. Ook stelt hij dat het ons monetaire systeem gebaseerd op geldontwaarding niet voor eeuwig door kan gaan.

Zie ook: Wie er baat heeft bij inflatie & Een centraal geplande crisis

Hoe de overheid geld uitgeeft

donderdag, september 25th, 2014

Volgens de Amerikaanse econoom Milton Friedman zijn er vier manieren om geld uit te geven. Je eigen geld aan jezelf, je eigen geld aan anderen, andermans geld aan jezelf en andermans geld aan anderen. Bij de eerste manier let je op zowel kosten als kwaliteit. Bij de volgende twee alleen op kwaliteit of op kosten en bij de vierde let je niet op kwaliteit of kosten. Die laatste manier is zoals de overheid geld uitgeeft.

Een mooi voorbeeld hiervan zien we in de onderstaande video. Lokale overheden gooien lustig subsidie tegen een veerpont aan, waardoor de totale hoeveelheid aan subsidie de kostprijs van de veerpont sterk overstijgt.