Author Archive

Yeon Mi: Titanic veranderde mijn wereldbeeld

zaterdag, augustus 30th, 2014

In mijn vorige blog stelde ik dat de illegale markt in o.a. films de voedingsbodem creëert voor regimeverandering in Noord-Korea. In dit blog wil ik een voorbeeld geven hoe een ogenschijnlijk onschuldige film als Titanic het wereldbeeld van de Noord-Koreaanse Yeon Mi voorgoed veranderde.

Yeon zag hoe een verliefd stel de hoofdrol speelde in de film. Zo’n film is ondenkbaar in Noord-Korea aangezien er geen grotere liefde denkbaar is dan de liefde voor de Grote Leider. Wat ook opviel is dat de film Titanic een gebeurtenis verfilmd dat 100 jaar geleden afspeelde – dat terwijl men zelfs in die tijd al een technologische voorsprong had op Noord-Korea. Het was voor haar een bevestiging hoe achterhaald Noord-Korea is.

Haar familie vluchtte succesvol het land uit. Yeon woont en werkt inmiddels in Seoul, Zuid-Korea. Haar verhaal geeft aan hoe een bescheiden film een enorme impact kan hebben op iemands wereldbeeld.

Lees hier meer informatie over Noord-Korea.

Hoe Noord-Korea van onderop verandert

zaterdag, augustus 30th, 2014

Het doorsnee beeld dat wij van Noord-Korea hebben is dat daar een totalitair regime aan de macht is – een regime dat onaangetast is door de val van het communisme eind vorige eeuw.

Dit is echter een misvatting. Toen de muur in Oost-Europa werd neergehaald viel ook de steun vanuit de Sovjet-Unie aan het Noord-Koreaanse regime weg. Hierna volgde een extreme hongersnood waarbij vermoedelijk een kwart miljoen tot 3,5 miljoen mensen de dood vonden.

Door het wegvallen van het Oostblok werd het Koreaanse regime genoodzaakt om hervormingen door te voeren. Zo mochten Koreanen hun eigen voedsel verbouwen en werden zwarte markten gedoogd. Het gevolg was dat er sinds de jaren ’90 een generatie opgroeide die niet afhankelijk was van de overheid. Sterker nog; het is een generatie die het regime eerder als een obstakel ziet.

De smokkel van westerse films en de contacten met gevluchte familieleden, dankzij illegale mobieltjes, betwisten de informatiemonopolie die het Noord-Koreaanse regime zo lang heeft genoten. Markten en de vrije uitwisseling van ideeën creëren de voedingsbodem voor verandering op de lange termijn.

Zie ook: Absurde vrijheidsbeperking in Noord-Korea

‘Sancties tegen Rusland werken niet’

woensdag, augustus 27th, 2014

Geen overheidsbeleid is de laatste tijd zo populair als sancties. Het wondermiddel dat vrijwel nooit vruchten heeft afgeworpen. Rens van Tilburg, columnist voor de Volkskrant, stelde vandaag nog: ‘Helaas heeft de EU met sancties te lang gewacht, niet in de laatste plaats vanwege de weerstand van de Nederlandse koopman. Al voor de inval van de Krim, maar zeker direct daarna, hadden sancties de Russen tot matiging kunnen aanzetten’.

Het doel van economische sancties is om de Russische levensstandaard te verminderen zodat er meer ontevredenheid is over Poetin’s buitenlandbeleid. Deze strategie heeft echter vrijwel nooit effect gehad in het verleden. Geheel zonder risico zijn sancties niet. Het kan de oorlogsstemming verder doen oplaaien, wat een toenadering tot een oplossing bemoeilijkt.

Daarom ben ik ook blij dat voormalig Shell-topman Jeroen van der Veer stelde dat de sancties niet werken. Van der Veer: ‘Ze lokken tegensancties uit, die leiden weer tot ergernis, maar ze lossen nooit iets op. De populariteit van Poetin in Rusland neemt door de sancties ook niet af, die neemt alleen maar toe.’

Van der Veer denkt dat de Duitse bondskanselier Angela Merkel een diplomatieke oplossing kan bieden voor dit conflict. Merkel is voorstander van een onmiddellijk staakt het vuren. Daarnaast wil ze het politieke stelsel van Oekraïne federaliseren. Zo kunnen de oosterse gebieden meer aansluiting zoeken bij Rusland, terwijl het westelijke deel van Oekraïne meer aansluiting kan zoeken bij de EU.

Het voordeel van deze diplomatieke oplossing is dat geen van de belanghebbenden gezichtsverlies leidt. De grenzen van Oekraïne blijven gewaarborgd, terwijl er mogelijkheden zijn voor het oosten van Oekraïne om meer aansluiting te zoeken bij Rusland.

Bronnen: Trouw & Reuters

Hoe je effectiever kunt leren

zondag, augustus 24th, 2014

Henryn Roediger, professor in de psychologie, heeft een studie gewijd aan hoe mensen effectiever kunnen leren. Vooral studenten weten hoe makkelijk om lesstof te vergeten. Hele boeken die een dag voor het examen in het korte termijn geheugen zijn gestampt, zijn na een paar weken uit het geheugen gewist.

Veel studenten missen de interesse in bepaalde vakken waardoor men kennis sneller vergeet. Helaas vergeet je ook het overgrote deel van de kennis waar je wel interesse in hebt. Als ik kijk naar mijn boekenkast dan staan er een aantal boeken in waarbij ik het knap zou vinden als ik een samenvatting van meer dan een pagina kon schrijven. Roediger heeft daarom een aantal tips over hoe je kennis effectiever kunt opslaan.

Aantekeningen
Het maken van aantekeningen helpt om veel kennis terug te winnen. Je kunt immers niet alles in een keer onthouden. Het blijkt overigens dat aantekeningen op papier effectiever zijn dan aantekeningen op de computer. Bij het eerste moet je meer moeite doen waardoor de kwaliteit van de aantekeningen verbeterd.

Eigen woorden
Zet de tekst om in je eigen woorden. Zo heb je een makkelijker referentiekader naar de essentie van de lesstof.

Vragen
Enkele kritische vragen stellen over de essentie van de lesstof maakt het makkelijker om deze te onthouden.

Herhaling
Dit advies is minder geschikt voor studenten die een examen willen halen en er geen belang bij hebben om de lesstof te onthouden. In dat geval is het beter om de lesstof massaal in het korte termijn geheugen te stampen. Wil je de lesstof toch langer meedragen? Dan moet je de bovenstaande tips meerdere malen herhalen.

Zie ook: Voor de hand liggende feiten over onderwijs

Hoe was het om voor Ron Paul te werken?

woensdag, augustus 20th, 2014

Norm Singleton, voormalig beleidsmedewerker en werkzaam bij de Campaign for Liberty, geeft in het onderstaande interview weer hoe het was om te werken voor voormalig congreslid Ron Paul.

Een kijkje achter de schermen van het libertarische icoon: de dag na de aanslagen van 11 september besprak Ron en zijn team wat voor gevolgen deze gebeurtenissen zouden hebben met betrekking tot buitenlands beleid, het verlies van privacy en eventuele blowback.

Ook de Republikeinse voorverkiezing van 2008 worden besproken – de verkiezing waarin de populariteit van het libertarische gedachtegoed enorm groeide. Ron Paul werd ineens herkent door mensen op straat, politici vroegen om zijn steun en hij werd uitgenodigd voor populaire televisieprogramma’s.

EU legt stofzuigers aan banden

zondag, augustus 17th, 2014

Vanaf september mogen nieuwe stofzuigers nog hoogstens 1.600 watt vermogen leveren. De Belgische consumentenorganisatie Test-Aankoop verwelkomt de Europese richtlijn: ‘Onze tests tonen al langer aan dat een hoog vermogen niet altijd schoner stofzuigt, maar wél altijd meer verbruikt.’ Stofzuigerfabrikanten stellen daarentegen dat consumenten wel degelijk langer zullen moeten stofzuigen voor hetzelfde resultaat.

Is Noo Noo straks ook verboden?

Is Noo Noo straks ook verboden?

Overigens verplicht de EU vanaf september ook een nieuw energielabel voor stofzuigers. Het nieuwe label zal niet alleen de energieklasse weergeven maar ook het geluidsniveau, de stofuitstoot en de doeltreffendheid op het tapijt en harde vloeren – informatie die consumentenorganisaties en fabrikanten al communiceren.

Als we kijken hoeveel het uiteindelijk bespaart qua energiekosten dan komt het neer op een tientje op jaarbasis. Hiervoor heb ik gekeken naar twee stofzuigers van Siemens. Deze stofzuiger is in september illegaal, terwijl deze nog te koop zal zijn. Interessant is dat de stofzuiger die meer energie verbruikt in totaliteit goedkoper is omdat de aanschafprijs fors lager is.

Vanaf september 2017 mogen stofzuigers hoogstens 900 watt leveren. Als dit een negatief effect heeft op de zuigkracht van stofzuigers dan moeten mensen langer stofzuigen, wat de energiebesparing teniet doet. Dit scenario deed zich ook voor toen de EU gloeilampen verbood. Gloeilampen verbruiken meer energie omdat ze ook warmte produceren. Toen deze warmtebron wegviel werd de kachel harder gestookt waardoor deze ‘energiebesparende’ maatregel geen enkel effect had.

Bron: Nieuwsblad

Gearresteerd bij zes anti-Poetin demonstraties

woensdag, augustus 13th, 2014

Vera Kichanova, journalist en actief bij de Russische Libertarische Partij, heeft een artikel geschreven over de huidige situatie in Rusland.

Eerder dit jaar: ondersteuningsverklaringen inzamelen voor de Russische Libertarische Partij

Eerder dit jaar: ondersteuningsverklaringen inzamelen voor de Russische Libertarische Partij

Oorlogsmisdaden door Oekraïense militairen worden verzonnen terwijl die van de Russische separatisten worden verscholen onder leugens. Ondertussen hebben Westerse sancties de oorlogsstemming doen oplaaien. De goedkeuringscijfers voor Poetin zijn nog nooit zo hoog geweest terwijl er negatiever over het Westen wordt gedacht.

“Het was een gevaarlijke combinatie van propaganda en moderne wapens dat resulteerde in de ramp met vlucht MH17. De separatisten leven in een wereld die gecreëerd is door de beeldvorming van de Russische media, waarbij Oekraïne een apocalyptische oorlog voert en zelfs Russische kinderen kruisigt. Hierbij overdrijf ik niet. Een week voor de vliegramp zond de Russische media een nieuwsitem uit over hoe Oekraïense militairen een drie jarige jongen uit Slaviansk publiekelijk hadden gekruisigd aan een prikbord.”

De inwoners van Slaviansk dan ook geschokt – zoiets had namelijk nooit plaatsgevonden. Het vertrouwen in Rusland heeft bij een groeiend aantal Oost-Oekraïners een flinke deuk opgelopen.

Vera Kichanova stelt dat er een nieuwe wet is aangenomen dat oppositieleden tot wel vijf jaar gevangenisstraf kan geven door te participeren in “illegale demonstraties”. In de woorden van Vera: “Russen zoals ik kunnen tot vijf jaar gevangenisstraf krijgen wanneer ze demonstreren tegen het vermoorden van onschuldige mensen met onze belastingen.” Ze is zelf al zesmaal gearresteerd voor het participeren aan vreedzame demonstraties.

Bron: Forbes
Zie ook: Alleen Poetin heeft baat bij sancties

Over Tirannie

dinsdag, augustus 12th, 2014

Op woensdag 27 augustus zal Andrew Withers, ondernemer en medeoprichter van de Britse Libertarische Partij, spreken over tirannie.

10405692_701052633275296_3242287281870685228_n

Volgens Withers zit tirannie in het menselijke DNA. Mensen zijn kuddedieren en net zoals kuddedieren hebben we leiders. Desondanks kunnen we de tirannieke tendens van mensen verminderen door een cultuurbreuk te veroorzaken. Zo worden kinderen van jongs af aan onderworpen aan de autoriteit van hun ouders. Deze autoriteit strekt zich van het afpakken van speelgoed tot het gebruik van fysiek geweld. Wat kinderen hiervan meekrijgen is dat geweld een geschikt middel is om je doelen te bereiken. Vervolgens worden kinderen gestuurd naar staatsscholen waar lesstof opdrongen wordt.

Withers gaat nog verder dan dat. Hij stelt dat het huwelijk een instrument van de tirannie is en dat religie is vervangen door een cult van beroemdheden. Het is volgens Withers vrij gemakkelijk om op al deze culturele lagen van tirannie een autoritaire overheid te installeren.

Tot kort: Withers heeft een onconventionele mening en is niet bang om deze te delen. Iedereen is daarom welkom bij zijn lezing in Leiden, toegang is gratis.

Datum: woensdag 27 augustus
Tijd: 20:00
Locatie:

Studio de Veste
2e Binnenvestgracht 15
Leiden

Bron: Facebook

De sancties werken nu al niet

vrijdag, augustus 8th, 2014

“Het is van het grootste belang, ook voor Nederland, dat wij president Poetin ervan overtuigen dat deze aanpak in niemands belang is en voor iedereen een gevaar vormt, ook voor Rusland”, aldus Frans Timmermans, minister van buitenlandse zaken.

Alleen Poetin heeft baat bij sancties

Alleen Poetin heeft baat bij sancties

Timmermans hoopt dat economische sancties het buitenlandbeleid van Poetin zullen wijzigen. Ondertussen zijn de goedkeuringscijfers voor Poetin zijn nog nooit zo hoog geweest, terwijl er negatiever over het Westen wordt gedacht. Zo maakte de Volkskrant bekend dat 44 procent van de Russen in januari een negatieve houding had tegenover de Verenigde Staten; nu is dat gestegen naar 75 procent. In dezelfde periode zijn de negatieve gevoelens richting de EU gestegen van 34 procent naar 60 procent.

Het effect van de sancties is nog nauwelijks voelbaar maar het resultaat is tot nu toe het tegenovergestelde van het beoogde doel. Russen zullen niet positiever over het Westen denken wanneer Westerse sancties hun levensstandaard inkrimpt. Het is waarschijnlijker dat sancties de Russische bevolking verder in armen van Poetin zullen drijven. Dezelfde Volkskrant schreef een aantal dagen daarvoor dat de landen die slachtoffer worden van sancties zelden bijdraaien.

De Russische journalist Vera Kichanova stelde in maart al dat “alleen Poetin baat heeft bij sancties”. Sancties creëren een oorlogstemming, wat het makkelijker maakt om iedere criticus van het Kremlim weg te zetten als ‘verrader’ of ‘buitenlandse spion’. Het isoleren van Rusland sterkt bovendien de monopolie van de Russische staatstelevisie. De Russische oppositie gaat een zware tijd tegemoet.

Ik schreef al eerder dat open grenzen de reactie moet zijn van Westerse landen.

Laat meer Russische studenten studeren in Europa, maak het makkelijker om hierheen te reizen en creëer mogelijkheden voor Russische bedrijven om de Europese markt op te komen door handelsrestricties weg te halen. Op deze manier maximaliseer je het contact met de Russische bevolking waardoor zij meer leren van ons perspectief en onze waarden.

Open grenzen zijn juist zo essentieel omdat ze banden creëren tussen Oost en West. Studenten die in het buitenland studeren krijgen een band met het gastland. Ook ontstaan er vriendschappen en zelfs handelsrelaties. Als we daarentegen kijken naar de hoeveelheid Russische studenten die in het buitenland een studie volgt dan valt op hoe klein dit is. In Rusland volgt slechts 0,6 procent van de studenten een studie in het buitenland. In Nederland en Iran is dit respectievelijk 1,3 en 1,2 procent.

Nu ben ik geen Iran-kenner maar ik durf te wedden dat deze buitenlandse ervaringen een grotere impact hebben gehad op de verkiezingsoverwinning van de gematigde Rouhani dan economische sancties. Zo is de Verenigde Staten de op één na populairste bestemming voor Iraanse studenten, wat veel Iraanse studenten de kans gaf om te zien dat de VS niet de ‘Grote Satan’ is – een term die veelvuldig gebruikt wordt door geestelijk leider Khomeini.

Een korte termijn oplossing voor het Rusland-Oekraïne conflict heb ik niet. De NAVO zou naar mijn mening niet moeten ingrijpen in Oekraïne, zelfs niet als Rusland ‘vredestroepen’ zou sturen. Verandering kan alleen bottom-up verwezenlijkt worden, dankzij die ontelbare kleine interacties tussen individuen in handelsrelaties, studies, vakanties en vriendschappen. Alleen het vrije verkeer van personen en goederen en de daarbij gepaard gaande vrije uitwisseling van ideeën kan een duurzame oplossing bieden voor dit conflict.

Bronnen:
GLOBAL FLOW OF TERTIARY-LEVEL STUDENTS, Unesco
Landen die slachtoffer worden van boycot draaien nauwelijks bij, Volkskrant, 30 juli
Veel Russen negatiever over Westen, Volkskrant 7 augustus
“Putin Will be The Only One Benefiting From a New Cold War.”, Vera Kichanova, Students For Liberty

Man bouwt zijn eigen tolweg

woensdag, augustus 6th, 2014

Nadat de Britse A431 scheuren begon te vertonen na een aardverschuiving moest deze worden afgesloten. Het onderhoud zou tot eind dit jaar duren – tot ergernis van vele automobilisten, die 22,5 kilometer moesten omrijden.

1406998112049_wps_1_Mike_Watts_at_the_Kelston

Mike Watts was één van deze automobilisten die weinig heil zag om zover om te rijden. Hij besloot £150,000 te spenderen voor een onofficiële weg van ongeveer 400 meter lang. Watts vraagt £2,- aan automobilisten en £1,- aan motorrijders voor het gebruik van zijn tolweg.

Bathtollroad

Watts vertelde aan een lokale krant: “Er zullen sommige mensen zijn die liever niet willen betalen voor mijn tolweg maar het is een optie voor de mensen die geld willen besparen qua tijd en benzine.” Tot nu toe heeft Watts veel positieve respons gekregen van buurtbewoners. Er maken nu ongeveer 500 auto’s per dag gebruik van de tolweg, terwijl er 1.000 nodig zijn om de weg rendabel te maken. Watts heeft echter goede hoop dat het drukker gaat worden wanneer de scholen weer beginnen. Ook de gratis publiciteit van de vele kranten stemt hem positief.

Bron: DailyMail

Overregulering medicijnen jaagt mensen de dood in

maandag, augustus 4th, 2014

Amerikaanse filosofe Jessica Flanigan stelt dat het testen van medicijnen veel te lang duurt. Hierdoor sterven onnodig veel mensen omdat medicijnen te lang van de markt worden gehouden. Zij pleit ervoor om iedere patiënt het recht te geven te kiezen voor experimentele medicijnen. Belangrijk om te weten: het duurt in Nederland gemiddeld vijftien jaar voordat een ontwikkeld medicijn beschikbaar komt.

Sommige mensen zullen beslissingen nemen die nadelig voor hen uitpakken…

“Zeker. Dat doen sommige mensen ook met hun creditcard. Maar je wilt toch ook niet dat de overheid vooraf hun uitgaven gaat goed- of afkeuren? We moeten simpelweg leren om anderen de ruimte te geven voor keuzes die we zelf nooit zouden maken. Zoals we ook riskant gedrag accepteren als iemand ervoor kiest om te gaan bergbeklimmen. Dat is nu eenmaal de prijs die we betalen voor een vrije samenleving.”

Lees de rest van het interview bij de Trouw.

LP: Pas op voor de oorlogstokers

donderdag, juli 24th, 2014

Victor van der Sterren, voorzitter van de Libertarische Partij, stelt dat het verbijsterend en beangstigend is hoe snel mensen zich laten ophitsen tot een oorlogsstemming. Na het ongeluk met vlucht MH17 boven Oekraine roept vrijwel iedereen op tot harde sancties op Rusland. Dat terwijl er nog niet eens een onderzoek is afgerond naar de oorzaken van de ramp.

“De Amerikaanse overheid heeft al aangekondigd economische sancties op te leggen aan Rusland. Dat zal hoe dan ook schadelijke resultaten opleveren voor de internationale handel. Schaadt het Rusland? Vast. Schaadt het talloze onschuldige mensen die niemand kwaad doen? Zeker. Is het een verstandige zet? Beslist niet.

(…)

Dit zijn momenten die vereisen dat wij allemaal kritisch en sceptisch kijken naar de propaganda die van alle kanten wordt verspreid, en allereerst op zoek gaan naar de waarheid. Roekeloze oorlogshitserij kan enkel schade opleveren, en in het ergste geval leiden tot een conflict dat talloze mensen het leven kost.”

Bron: Libertarische Partij

Vaste boekenprijs benadeelt de lezer

woensdag, juli 23rd, 2014

Vorige week lichtte ik uit hoe de Franse overheid een wet maakte dat de gratis bezorging van boeken onmogelijk moet maken. Het idee hierachter is dat Fransen hun boeken eerder zullen kopen bij de lokale boekenzaak dan bij Amazon.

tweedehandsboeken

Ook in Nederland is er wetgeving dat reguleert hoeveel de prijs van een boek mag fluctueren. De achterliggende reden is dat boekenhandelaren dan extra winst kunnen pakken op bestsellers om met de winst verliesgevende boeken uit te brengen. Hans Wansink, redacteur bij de Volkskrant, uitte gisteren flinke kritiek op deze veronderstelling.

Op die redenering valt veel af te dingen. Als de overheid al cultuurpolitiek wil bedrijven, kan ze dit doen door schrijvers, dichters, historici, journalisten en andere beoefenaars van de humaniora in staat te stellen aan hun boeken te werken. Dit gebeurt in ruime mate: er bestaan tientallen fondsen, werkbeurzen en stipendia – om nog maar te zwijgen van de geldstromen in het wetenschapsbedrijf.

In de tweede plaats zijn uitgevers natuurlijk niet verplicht om bij wijze van liefdewerk onrendabele titels uit te geven. En ten derde zijn de mogelijkheden van auteurs om zelf boeken te publiceren – via internet, in eigen beheer, als e-book of door printing on demand – sinds 2005 enorm toegenomen.

Je kunt overigens voorkomen dat je een te hoge prijs betaald door tweedehandse boeken te kopen of door boeken te bestellen via buitenlandse boekenhandels, zoals bijvoorbeeld de Duitse versie van Amazon.

Bron: Volkskrant

Open grenzen als antwoord op Russische agressie

maandag, juli 21st, 2014

Na het tragische ongeluk met vlucht MH17 boven Oekraïne draait de oorlogspropaganda op volle toeren. De Russische media tracht met alle macht hun rol in het conflict weg te poetsen. Het Maleisische toestel is niet neergestort in het gebied dat bezet wordt door pro-Russische separatisten – nee, het is neergestort in het “oosten van Oekraïne”. Andere Russische media maken het bonter door te stellen dat de Oekraïners het toestel hebben neergehaald omdat ze het aanzagen voor het presidentiële vliegtuig van Poetin.

MH17

Ook de Nederlandse media weet al wie er verantwoordelijk is voor de vliegramp. Zo kopte de Telegraaf de dag na het ongeluk op de voorpagina met “MOORDENAARS”, bij een foto van enkele kopstukken van de pro-Russische separatisten. Vandaag werd er zelfs openlijk gespeculeerd over de mogelijkheid om Nederlandse troepen te sturen naar het rampgebied.

Wat in ieder geval vaststaat is dat men in de media een sterk optreden wil richting Rusland. De Volkskrant stelde dat “het de hoogste tijd is dat de Europeanen Poetin duidelijk maken dat zijn cynische calculaties niet langer opgaan”. In de Trouw werd een oproep gedaan om Rusland te boycotten. Een columnist van de NRC stelde op Politico dat “Nederland een klein land is, maar we hebben machtige vrienden, en we maken deel uit van het meest krachtige bondgenootschap in de geschiedenis”.

Desondanks zijn er weinig concrete voorstellen gedaan over wat er moet gebeuren. Het lijkt erop dat sancties als een doel op zichzelf gezien worden. Een onverstandige reactie. Zo hebben decennialange sancties tegen landen zoals Iran, Cuba en Noord-Korea hebben geen enkele positieve verandering bewerkstelligd. Wat voor effect hopen mensen te bereiken door economische sancties uit te voeren op Rusland? En hoe rechtvaardig is het om gewone burgers te straffen voor de daden van hun regering?

Duizenden Russen gingen de straat op in maart om te protesteren tegen de bezetten van de Krim

In maart gingen duizenden Russen de straat op om te protesteren tegen de bezetting van de Krim

Ik denk dat het doel moet zijn om de kloof tussen oost en west te verkleinen, terwijl de kloof tussen de Russische regering en haar bevolking juist vergroot moet worden. Economische sancties hebben juist het tegenovergestelde effect, omdat zij de vrijwillige interactie tussen oost en west tegengaan.

Als we bruggen willen bouwen met de Russische bevolking dan zouden we restricties op het vrije verkeer van personen en goederen tegen moeten gaan. Schaf de visumplicht af en haal de importtarieven op Russische goederen naar beneden. De kloof tussen het “wij tegenover zij” is juist wat nationalistische politici zoals Poetin willen. Vrijheid kan daar een einde aan maken.

NRC columnist Bas Heijne stelt dat deze strategie alleen effect heeft in een land zoals Oostenrijk. “In Poetin’s Rusland is er geen dialoog, enkel propaganda”, aldus Heijne. Rusland is echter geen Noord-Korea, waar je constant een overheidsfunctionaris in je nek hebt hijgen. Zelfs als deze kritiek opgaat dan is dat nog geen reden om Russen de toegang tot Europa te ontzeggen.

Tot kort: laat meer Russische studenten studeren in Europa, maak het makkelijker om hierheen te reizen en creëer mogelijkheden voor Russische bedrijven om de Europese markt op te komen door handelsrestricties weg te halen. Op deze manier maximaliseer je het contact met de Russische bevolking waardoor zij meer leren van ons perspectief en onze waarden.

De geschiedenis van economische sancties is een lange geschiedenis van mislukking. Vrijheid is daarentegen de meest humane, vredige en (op de lange termijn) effectieve strategie om het “wij tegenover zij” denken de kop in te drukken. Laten we vrijheid een kans geven.

Bronnen: Telegraaf, Guardian & Politico.

Is de islam met vrijheid verenigbaar?

donderdag, juli 17th, 2014

De Turkse journalist Mustafa Akyol stelt van wel. Volgens hem zijn veel van de nare eigenschappen die aan de islam toegedicht worden te danken aan culturele omstandigheden. Praktijken zoals ongelijkheid van vrouwen, eerwraak of het bestaan van besnijdenis bestonden al voordat de islam werd bedacht. Eerwraak komt bijvoorbeeld ook voor in bepaalde Armeense kringen, waar men doorgaans christelijk is.

Ieder geloof kan op meerdere manieren geïnterpreteerd worden. Weinig christenen denken tegenwoordig dat overspelige mensen gestenigd moeten worden. Het letterlijk opvolgen van ieder regeltje kan zelfs hilarische resultaten opleveren. Zo wilde filosoof A.J. Jacobs een jaar lang ieder regeltje uit de bijbel letterlijk opvolgen. Gelukkig specificeert de bijbel niet hoe groot de stenen bij een steniging moeten zijn. Zo kon Jacobs overspelige mensen bekogelen met kiezelsteentjes.

De islam is zelf ook op meerdere manieren te interpreteren, wat vooral zichtbaar is in de tegenstelling tussen soennieten en sjiieten. Akyol kijkt zelf naar de islam vanuit het klassiek-liberale perspectief. Helemaal alleen staat hij niet in zijn denkbeelden. Al in de negentiende eeuw kwamen invloeden van het klassiek-liberalisme de islamitische wereld binnen. Europa werd destijds gezien als een lichtend voorbeeld. Dit veranderde toen westerse landen het Midden-Oosten begonnen te koloniseren. Als reactie hierop wonnen radicaal-islamistische ideeën aan invloed.

Libertariërs zijn ook actief in het Midden-Oost. Deze organisatie maakt o.a. vertalingen van Milton Friedman filmpjes in het Arabisch.